Skip to content Skip to main navigation Skip to footer

Des livres pour comprendre et suivre la messe « en direct »

Au cours de la période post-tridentine, parmi les publications qui répondent au besoin de participation à l’office et de compréhension des mystères qu’il célèbre, il faut encore citer les « Tableaux de la Croix ». Destinés à être lus au cours de la messe, ces ouvrages illustrés se présentent comme des reconstructions du déroulement liturgique et servaient de « modes d’emploi » de la messe. Une séquence d’images représente de manière idéale ce qui s’offre sous les yeux du fidèle : l’espace d’une église occupé par un autel surmonté d’un retable et occupé par un prêtre et ses acolytes qui effectuent un ensemble d’actions. Sur ces gravures, les éléments comportementaux du prêtre (« le prêtre baise l’autel », « le prêtre découvre le calice », etc.) sont mis en parallèle avec les cycles de la Passion dont les différentes scènes apparaissent sur le tableau d’autel ou dans une nuée au-dessus du prêtre. Ces images gravées sont mises en relation avec une courte prière ou oraison individuelle destinée à être prononcée par le lecteur-spectateur-fidèle.  

En établissant un parallèle entre les actions du prêtre qui se déroulent sous les yeux du fidèle pendant la messe, le récit de la Passion illustré, et une oraison individuelle, ces ouvrages permettent non seulement au fidèle de suivre et de comprendre le déroulement de la messe en direct, mais ils induisent aussi un comportement puisqu’ils lui propose de s’y associer personnellement en produisant lui-même un acte bien précis, une oraison individuelle ou pratique méditative sur les mystères de la Passion du Christ.